太平洋的西面和东面

最近在旧金山的家忙着卖车和出租房子的事情,因为打算十二月初搬去上海。有时候朋友会问说:「不回美国了吗?」当我听到这个问题的时候,我总是没法回答一个「是」或者「不是」的答案,我就会说「可能会先在上海生活一段时间,之后会再考虑是要在哪个国家生活。如果疫情变好,隔离政策不再这么严格,我还是会保持每年几次来回中美之间」。

从去年七月加入现在的公司,过去将近一年半的时间除去两次强制隔离加起来一个月的时间,我在旧金山住了六个月,在北京住了八个月,在上海住了一个月。作为一个大学毕业之后再美国生活了将近十年的打工人,在国内生活工作的经验也算是蛮新鲜的一个体验,「海归还是不归」是身边人一直在讨论的一个话题,今天也想写一下自己的一些观察,分享给读文章的人。

隔离的日子

关于生活

先说一下生活的部分。住在北京/上海大城市跟旧金山/湾区肯定是有一些不同,两边都有各自好的地方和不是那么理想的地方。

住在国内,第一个优势就是离家人近了很多。我的家人住在海南,不管是在北京还是上海,周末飞回家住个两三天再飞回工作的城市不会让人觉得是一个很远的距离。而且爸妈他们从心理上会觉得离你距离近了很多,大家生活在同一个时差,对周边的事情也更加能够有共鸣。所以个人觉得这个是住在国内的最大的一个优势。

海口

除了家人之外,我的观察中美一个比较大的生活方式的区别就是:国内的公共场所的好玩的事情和多样性要比美国多很多。相反,如果一个人更喜欢的生活方式是更注重个人的兴趣和隐私,更倾向于一种比较清净,不易受环境影响的生活,美国会更适合一些。总结一下就是:国内 Public 的地方都会更加高大上,更加多样化,相反 Private 的地方(物理上和心理上)空间会相对更狭小,会更加受到周围环境和身边的人的影响。美国 Public 的地方都看起来土土的破破的,而 Private 的地方(物理上和心理上)能够自由发挥的空间会非常大,可以更加从容地选择自己的偏好。

举个例子,在中国大部分时间大家都住在小区的公寓里,居住的环境和体验不仅仅是关上门自己家里的体验,很多时候也会受到同一层楼里或者小区里散步的邻居,甚至居委会的影响。在美国住在 Single Family House 就不用说了,甚至像我一样住在城市里的公寓楼里,邻居对我的生活的影响也是微乎其微的。另外一个例子,我的感受是国内大众对「好的生活」的定义更加单一,在写字楼等电梯时候电梯广告常常放得都是「小孩教育」、「瘦身」、「找一个更好的工作」等等让人觉得生活怎么越来越卷的内容。美国的生活相对好一些,虽然湾区房价确实很高,击娃的家长貌似也很卷,不过终究湾区只是美国众多地方的一个选择,不喜欢的话其实也有很多别的可以更加舒适生活的地方。

上海的公寓

写到这里,会想到另一个问题「在国内除了一线城市,别的二线或者三四线城市是不是会好一些呢?」我因为没有在除了北京上海以外的城市生活过,只能根据我平常的观察说说我的观点,我觉得这个答案是「Yes n No」。搬到别的城市自然生活压力不会那么大,但是前面我提到国内的生活「与身边的环境和人的联结会更紧密」,所以搬出一线城市对生活方式相比于在美国搬出湾区,带来的影响会更大一些。所以我觉得在国内选择搬出一线城市会是比在美国搬出湾区更难做的一个决定。

关于生活的成本,大部分软件工程师搬回国内工作都会有一个降薪,身边也有不降薪甚至回国后涨薪的例子,不过终究是少数比较优秀的同行。我的一个观察就是在国内的平均生活成本确实比美国要低一些,如果比较的主要开销是在住房,吃东西和出行这一块。但是,如果在国内要追求一个跟美国类似的生活方式,成本会直线上升而且会超过在美国的生活成本。举具体的例子,比较上海和旧金山的平均房租,平均吃饭的价格,滴滴和Uber的打车价格,上海还是会更实惠一些。但是如果我要在上海住上类似湾区会租到的比较新管理比较好的公寓(甚至是Townhouse或者别墅),要有自己的车(最好是保时捷911),要常常去滑雪去好玩的地方旅游,这时候生活的开销是要超过在美国的生活开销的,即使只是在做一样的事情。

加州的赛道

关于政治

文章还要在国内发,就不展开说了。两边有优点有缺点。一边几乎不可以有不同的声音,而且限制越来越紧,但是城市的建设是越来越好,生活水平也是越来越便捷。另一边是比较自由,上网也比较方便,不过左边一些无脑的平权政策和右边一些越来越抬头的种族主义也是令人沮丧。

关于约会

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外国人

住在美国终究挥之不去是作为外国人的感觉,如果像前面说得生活方式是更多的面向自己和身边的人,那是不是外国人其实对生活的影响就没那么大。反过来,可能国内会更适合自己一些。

关于工作

中美公司的工作文化差别还是蛮大的,除了工作时间以外还有企业文化的不同,这个其实网上蛮多文章都讨论过了。而我自己因为加入的是一家总部在美国的互联网创业公司,所以体验上跟在美国的互联网公司差别并不会太大,所以这个话题也没有太多一手的体验跟大家分享。

所以也还是打个广告,如果有想回国的小伙伴,但又不确定自己是否能适应国内公司的工作文化,我们公司会是一个不错的选择,湾区LA西雅图纽约北京上海都有Engineering Site,工程师平均水平绝对是创业公司里面比较高的,感兴趣的可以留言或者给我写私信。

星选闪电

最后的选择

讲了一通自己的观察,回到自己的选择,说到底都是各有优劣。理想总是比较贪心,希望能找到某种「成年人不做选择,我两个都要」的生活方式。但是鉴于当前严格的隔离政策,这样的生活方式终究难以实现,还是要做个在太平洋的西面还是东面生活的选择。

所以因为女朋友住在上海,十二月开始我要搬去上海了。

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